viernes, 10 de abril de 2020

Desventuras en Semana Santa, Quillota 1850: Viernes Santo

In hoc codice contenta Ascensii de epistolis componendis compendium. 1500. 



Ciento setenta años después de los acontecimientos vividos por este periodista y etnólogo  especializado en la Polynésie française,  publicamos esta segunda parte en el Viernes Santo más silente  y lúgubre que tenga memoria, aunque no por recogimiento cristiano -que culmina con la Vida Eterna– si no por un mundano temor a la pandemia.


Las escenas del jueves por la tarde son curiosas de observar; sin embargo, no son nada en comparación con la gran ceremonia del día siguiente. La ‘Función’ –que también es la palabra utilizada para la representación teatral- la función que sucederá este día en la plaza pública, al aire libre; dura aproximadamente de cinco a diez horas desde la tarde.

Al mediodía, una multitud estaba estacionada frente a la catedral, aunque no se habían hecho preparativos para el espectáculo digno de atención. Me di cuenta, desde el día de mi llegada a Quillota, en una esquina a la izquierda de la catedral, un martirio lamentable en ladrillos, coronado por tres cruces sin Cristo ni ladrones. En la tarde del viernes la afluencia era considerable alrededor de este calvario. La multitud creció de minuto a minuto, y para que la multitud tomara paciencia, la banda de música de la guardia cívica daba la vuelta a la plaza cada media hora, tocando canciones alegres. Durante esta larga espera los monjes caminaban entre los grupos, los cigarrillos en la boca y observar el paseo de las mujeres con asombro. Por su parte, los cucuruchos continuaron sus misiones, riéndose con los que bromeaban y bromeando con las señoritas, porque la meditación era escasa para esta gente que, por una anomalía singular, podría noquear a un extraño que fuera lo suficientemente olvidadizo como para ser prudente en tal momento.

Poco antes de la apertura de la función, se trajeron las mesas. Se colocaron en un seto doble a partir de la puerta de la iglesia y se extendieron sobre el lugar. Se tomó la alineación y fueron estrenados los grandes santos, santos que había conocido el día anterior. Tenían en sus manos o sobre sus hombros uno de los instrumentos de la tortura de Cristo. En los intervalos ardían velas, de seis pies de alto, que debían encender la solemnidad. A la derecha de la entrada a la Matriz, se improvisó una especie de púlpito negro, donde subió un sacerdote, la multitud se descubre, la ceremonia comienza.

Hablando con volubilidad, gritando, gesticulando con todas sus fuerzas, pero a la sombra de la elocuencia, como también sin la menor unción, el sacerdote pronunció un discurso inagotable. Sufrimiento del Hijo de Dios. La gente estaba bajo el hechizo de esta declamación, sublime en su opinión.

En medio del sermón, el predicador se detuvo. Un mannequin, tamaño natural, articulado y manchado con tintura de color naranja, fue arrastrado sobre el calvario, luego se izó en la cruz principal, donde sus manos y sus pies fueron clavados. Un caballero de las circunstancias, trepó detrás de la cruz, enterró la corona de espinas en la cabeza del maniquí; otro, armado con una lanza, finalmente golpeó su costado, las diversas peculiaridades de la tortura se lograron como todas, retrocediendo mil ochocientos años, a la escena que había tenido lugar en Jerusalén.

No lo es una ficción, me dije a mí mismo, ¡Esta gente realmente crucifica a su Dios!

Siguiendo estos detalles, que me escandalizaron, una tropa de señoritas encaramadas en un tablado canta un Slabal con una estridencia de guitarras,  en el aire Zambacuecas y otras danzas populares de Chile. Al terminar la última nota, el predicador retomó su discurso desde la parte superior del púlpito negro y, cuando terminó, la música militar acompañó una canción interminable de hombres, aún más soporífera de lo que era triste. La descrucificción comenzó a tomar su turno. Mientras el Cristo decendía, un tambor de la guarnición hacía rodar el bombo para imitar el trueno. El maniquí, los brazos, las piernas y la cabeza replegados. En seguida se deslizó una enorme máquina blanca con forma de pelícano.

Traté de averiguar qué significaba este pelícano, tumba del Redentor, y nadie pudo decirme, ni siquiera los monjes. Los chilenos, eruditos de su país, sostuvieron que el símbolo que figuraba para este pájaro fue tomado de una ceremonia de adoración de los indios de antaño. Esta opinión es actual y carece de fundamento. Nunca los adoradores de inti tuvieron algo de esta naturaleza en los emblemas de sus ideas religiosas. El pelícano blanco de Quillota debe ser simplemente una alegoría extraída de la fábula. Oh, una vez afirmó que este pájaro prodigaba tanto amor por sus crías al punto de romper su pecho para alimentarlos. Jesús había ofrendado su vida para salvar a los hombres, los antiguos españoles habían pensado que se lo habían imaginado maravillosamente al compararlo con este feo pájaro. El pelícano es notable sólo por su fealdad y glotonería. La fábula es verdadera, por otro lado, una analogía de este tipo no sería menos indigno de la grandeza del acto cristiano.



Quedaba por asistir a la procesión triunfal de la cruz, cierre de la jornada. La música militar comenzó con los sones de Tartares, de Lodoiska, y, los soldados que forman la línea, los fieles , cada uno con una vela encendida en su mano, desfilaron ante las imágenes de los santos. Después de estas imágenes apareció una plataforma, cargada en la espalda por dos hombres, en la cual estaba una representación mitad muerta, mitad viva. A la izquierda, portando un pesado crucifico, la mujer a quien había visto el día anterior en una iglesia representando el papel de una Magdalena, besó las rodillas del Salvador. A la derecha de la cruz, una segunda mujer de pie y vestida como un soldado judío, se apoyaba firmemente en una lanza; detrás, una virgen, con una enorme peluca que se desenrolla sobre los hombros, y aprisionada en un vestido con armazón, derramaba sus lágrimas en un pañuelo de batista adornado con encaje. Luego vinieron los monjes, luego sacerdotes que tenían en medio de ellos un personaje con frac negro, sin duda el gobernador de Quillota. La procesión fue formada por el pelícano blanco, coronado con un dosel, todo emplumado. En este dosel, cuatro niños pequeños, casi desnudos y adornados con alas blancas, inclinaron sus cuerpos, frente a ellos incensarios y besos enviados.

Ansiosos por este espectáculo, una multitud inconmensurable y compacta se unió al flujo de la procesión. Apretado por esta multitud frenética, primero temí por mi reloj; pronto tuve que temer por mí mismo. Atrapado por la multitud desbordada a pesar de mis esfuerzos de resistencia, confinado en el seto formado por los soldados. Esta situación era peligrosa. Hubiera dado mucho por estar lejos de eso, y estaba tratando de encontrar una salida a este mal paso, cuando una culata de fusil, aplicada firmemente en las piernas de un pobre demonio, inmediatamente a mi izquierda, le arrebató un horrible grito de dolor. En todos los puntos eran los mismos gritos, el mismo desorden; y la multitud, pesadamente, todavía se cernía sobre nosotros. Para repeler a la gente, los soldados utilizaban la parte masiva de su fusil y esperé con temor un golpe de culata en mi dirección. En medio de la procesión, un chileno gordo de negro,  camail bordado con oro en los hombros, me distinguió rápidamente y me hizo un gesto más imperativo que elegante. Por orden suya, los soldados abrieron un pasaje. Me metí en el espacio protegido y caminé directamente hacia el dignatario con la intención de agradecerle de salvarme del duro ataque. No tuve tiempo de hablar. Sin querer escuchar, plantó un cirio en mi mano y me invitó a comenzar a marchar.

Al menos no creas que un sentimiento caritativo había capturado a este honesto quillotano; estaba haciendo su trabajo, eso es todo. A la salida de la iglesia, una procesión chilena consiste simplemente en cruces, estandartes, santos, sacerdotes, soldados y algunos maestros de ceremonias responsables de reclutar portadores de cirios. Las mujeres no son admitidas. Desde el primer paso, los maestros de ceremonias notifican a los jinetes y les entregan una vela, y estos modelos improvisados ​​deben mostrarse halagados por la preferencia. Entonces una procesión crece de segundo a segundo. El hombre gordo me había visto vestido, me había convertido en una víctima. Habría sido protestante, un hereje como lo llaman los ingleses, habría sido judío o musulmán, nunca habría tenido que decir una palabra y renunciar, so pena de ser destrozado de inmediato por las buenas personas que recibieron culatazos de fusil.

Por lo tanto, obedecí sin respuesta, y me convertí en uno de los piadosos actores de la solemnidad. Indudablemente, Dios me habrá perdonado por las pequeñas quejas evangélicas que retumbaron dentro de mí, costando la galera maldita en la que me habían metido. Acosado por la fatiga, ya no podía pararme, y estaba condenado a seguir devotamente, mi vela en la mano, una procesión a paso de tortuga, deteniéndose en una cantidad de lugares de descanso y extendiéndose sin cesar. Gracias al cielo, el pelícano blanco regresó a la catedral. Me escapé lo más rápido posible a casa.

Tenía suficiente, demasiado de Quillota y sus fiestas. Si me habrían ofrecido la propiedad de una provincia de Chile con la condición de esperar el baile de máscaras de la noche del Sábado Santo, la última jornada de semana santa, no me hubiera quedado veinticuatro horas más en esta ciudad, donde asistí sólo a profanaciones, y donde por la noche, asaltado por legiones de seres repulsivos e inconvenientes, no podía encontrar un momento de descanso. Irrevocablemente decidí regresar a Valparaíso a la mañana siguiente, envié a mi criada a reservarme un birlocho”.


Edmond de Ginoux

Valparaíso, abril 1850